道德经第40章:德之末

最后更新于:2019-03-02 13:35:11

本义

反者道之动,弱者道之用。天下万物生于有,有生于无。


通述

生长收藏循环往复,是道生生不息的规则在在起作用。有无交通,强弱相济,便是道的作用。天下万物因为“有”而得到滋养和生发,而有却生于无。


释义

反者:循环往复

弱者:与强相对应。

用:作用


图引

本文的重点在于有和无的关系,无是有的源头,有是无的最末端,却是无的直接体现。

本章与《道》经中的第十一章内容要合起来看,方是完整的内容。方便理解。第十一章内容为:“三十辐共一毂,当其无,有车之用。埏埴以为器,当其无,有器之用。凿户牖以为室,当其无,有室之用。故有之以为利,无之以为用。”

作者在第十一章中举例说,三十根辐条汇集到一根毂中的孔洞当中,因为有了车毂中空的地方,才能让幅条和车毂有了车轮的作用。揉和陶土做成器皿,有了器具中空的地方,才有器皿的作用。开凿门窗建造房屋,有了门窗四壁内的空虚部分,才有房屋的作用。因此,有无交通,方得利用。

最后点题的文字是“有之以为利,无之以为用。”上面的话,在文言文中用了互文的修辞手法,去掉修辞手法,直接的表现是“有无交通,方得利用。”利,是道德相合而有增加的意思,即有增为利,就像车三十幅条和车毂放在一起,他们的功能和作用是增加了,而不是减少了。因此,有和无相互交通,才最终会获得利用之机。

作者为什么要在这儿提到这件事?因为当时,很多人说,现在人们的行为远离天然道德,而亲近仁义礼智这样的社会道德,那么,我们在这样的环境中,做这样的事,有什么意义,又能改变什么呢。

因此,作者强调,世事有生长收藏之理,更有生生不息之功,一切都是循环往复的,这是自然之理,所以,现在和以后,出现这些情况都是极为正常的,就像弱相济,有无相生一样。所以,越是在“德之末”期,越会产生新的生机,就如同天越是黑暗,就离黎明的光亮离得愈近一样。正是因为现在的人离道失得,才需要我们出来正本清源。

而事实上,就是孔子认为礼坏乐崩、令人不齿的春秋战国,产生和兴起了了世界历史上的百家争鸣时代。